vw013

Deel 13 van de Volledige Werken van Willem Frederik Hermans bevat twee bundels beschouwend werk, Ik draag geen helm met vederbos uit 1979 en Klaas kwam niet uit 1983. Toen Ik draag geen helm met vederbos in oktober 1979 verscheen, was de inkt van de vorige bundel beschouwend werk, Houten leeuwen en leeuwen van goud, nog niet droog. Die was in maart 1979 verschenen en met zijn twee drukken en dertigduizend exemplaren een bestseller. Ook van Ik draag geen helm met vederbos werden er twintigduizend gedrukt, en de bundel die vier jaar later verscheen, Klaas kwam niet, beleefde eveneens twee drukken en een hoge oplage.

In de beide kloeke bundels wisselt Hermans opnieuw met veel enthousiasme polemieken, recensies, columns en essayerende stukken af. Veel voorkomende thema’s zijn de filosofie en de literatuur (vooral Franse), en ook linkse politici moeten het weer regelmatig ontgelden. De pers was overwegend zuur over de beide boeken: ‘Persoonlijk gezeur en objectieve waarnemingen’ vond een recensent, ‘het kan niet altijd een meesterwerk zijn’ een andere. Maar het publiek kocht en las en vond wellicht, samen met een gunstig gestemde criticus: ‘Hermans heeft (weer eens) gelijk’.


Naar boven